La variante simia del VIH podría tener 12.000 años

La variante simia del virus VIH podría tener más de 10.000 años de antigüedad, según un estudio de la Universidad de Arizona que se publica en la revista Science. Los investigadores han descubierto que el virus de la inmunodeficiencia simia (VIS), la versión en simios del VIH, infectó a los monos de la isla Bioko, de Guinea Ecuatorial, antes de que la isla se aislara al subir el nivel del mar, hace entre 10.000 y 12.000 años.

Los expertos recogieron muestras de cadáveres de primates y hallaron el SIV en 22 de los 79 analizados. Estos positivos procedían de cuatro especies distintas de simios y todos “estaban conectados filogenéticamente con el virus detectado en el continente africano”. Por eso, añaden, “es muy probable que éste estuviera presente durante el Pleistoceno, cuando la isla de Bioko estaba conectada”.

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